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在夏威夷觀鯨 在夏威夷觀鯨
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在夏威夷觀鯨
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在夏威夷觀鯨

什麼是座頭鯨?
柯哈拉(座頭鯨)是一種較大的鬚鯨,成年雄性體長40英呎(12米)至52英呎(16米)之間,體重可達45噸(41公噸)。盡管體型巨大,但座頭鯨的雜技招式出奇地優雅。您只需注視著海面,就可能會看到一次「跳躍」:鯨魚40%的身體衝出水面,然後側身落水,形成壯觀的水花。如果您曾聽到過一曲鯨歌,那麼您聽到的一定是雄性座頭鯨的聲音。在水下,遠在12英哩之外,也能聽到這些令人難以忘懷的旋律。

鯨魚為什麼來到夏威夷?
正如我們和熙的天氣吸引來自世界各地的遊客,夏威夷主要島嶼周圍溫暖的淺水區(深度不到600英呎(183米)),是座頭鯨最愛的目的地。科學家估計,北太平洋三份之二的座頭鯨族群,會回到夏威夷繁殖、產仔、哺育下一代。在不到兩個月的時間內,牠們從阿拉斯加灣全速飛馳逾3000英哩(4828公里)來到夏威夷,然後在此度過漫長的假期,從12月到次年5月一直在我們的海岸邊嬉戲,為觀賞者帶來歡樂。

在夏威夷,與其說返回的柯哈拉是外來訪客,還不如說牠們是回到自己的家鄉。由於幼鯨在夏威夷水域中誕生,因此座頭鯨被視為「本土生物(kamaaina)」。夏威夷原住民相信,柯哈拉是奧瑪庫阿(aumakua)(夏威夷語「家庭守護神」)。因此,這些性情溫和的龐然大物很受人們尊崇。

觀鯨的最佳方式是什麼?
盡管可以在夏威夷群島各處看到座頭鯨,但世界上最佳觀賞地點之一是西茂宜島拉海納卡納帕利),拉奈島摩洛凱島之間淺淺的Auau海峽。觀鯨之旅也許是近距離觀看鯨魚的最佳選擇。為了尊重柯哈拉和保障觀光客的安全,所有船隻都必須和鯨魚保持至少100碼(91米)距離,但當您看到一隻重達45噸(41公噸)的龐然大物躍出海面時,那種近在咫尺的感覺,定會令您大吃一驚。如果乘船遊覽不適合您,牠們絕妙的雜技表演在幾公里外的地方也經常能看到。如果您是在陸地上,那麼應該隨身帶一個雙筒望遠鏡,因為您永遠不知道何時會看到一隻座頭鯨噴水(水柱可達10-20英呎(3-6米)高)。

座頭鯨是否受到保護?
座頭鯨的數量曾經很多,但幾十年的捕鯨使其數量大為減少。如今,《瀕危物種法》和其他法律保護鯨魚免遭狩獵、傷害和干擾。1992年,夏威夷群島座頭鯨國家海洋保護區成立,旨在透過教育、外展、研究和資源管理活動,包括纏繞救援工作,保護夏威夷的座頭鯨和牠們的棲息地。該保護區從海岸線延伸到主要島嶼周圍600英呎(183米)深的水域。夏威夷群島座頭鯨國家海洋保護區(NMS),由美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)和夏威夷州共同管理。本節很多內容承蒙座頭鯨NMS提供。若要獲得更多資訊,請點選這裡

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